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La Selección tiene un nuevo pichichi

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Rafael Moreno Aranzadi, alias Pichichi (izda.) y el cardiólogo Valentín Fuster, máximo goleador contra el infarto.

Rafael Moreno Aranzadi (1892-1922) era un jugador del Athletic Club al que desde los once años llamaban Pichichi. Destacó como extremo izquierdo y fue el primer jugador que metió un gol en San Mamés. Regateador nato, su nombre se convirtió pronto en leyenda y hoy es sinónimo de figura destacada en el terreno de juego. Pichichi es también Ronaldo, Messi… y Valentín Fuster. Cristiano viste los colores del Real Madrid, Messi del Barcelona y Fuster de la Selección Española de Ciencia; su equipo es el Centro Nacional de Investigaciones Cardiológicas, pero también se pone la camiseta del Hospital Monte Sinaí de Nueva York, donde defiende el área de Cardiología.

Fuster le ha metido ya muchos goles a las patologías cardiacas. Lo ha hecho investigando el factor tisular, una proteína que incide en el coágulo de sangre que se forma en el infarto de miocardio. Y lo ha hecho también favoreciendo la creación de una polipíldora que aglutina varios de los medicamentos que el infartado debe tomar a diario.

Ahora Fuster, que ya fue galardonado con el Premio Príncipe de Investigación Científica y Técnica, recibe un nuevo trofeo de manos de sus compañeros. La organización que los representa, MRS (Monitor de Reputación Sanitaria), le acaba de nombrar El cardiólogo con mejor reputación de España. ¡Enhorabuena, pichichi!

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Así se hace un colador de gases

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Estructura de un material metalorgánico. Foto: Martin McCarthy, Getty Images

Imagina una malla a escala microscópica formada por polímeros. Sobre ella, se colocan una serie de nanoláminas de compuestos estructuras metalo-orgánicas (MOFs por sus siglas en inglés). El conjunto resultante es un material poroso que deja pasar unos gases sí y otros no, en función del tamaño de sus moléculas. De forma esquemática, el sistema de funcionamiento podría asemejarse a la red de una portería de fútbol. La malla que la forma detiene un balón convencional, pero sí deja que se cuele una pelota de tenis. Algo similar ocurre con este especial colador, pero con una particularidad inusual añadida: las variaciones de presión que ejercen estas moléculas sobre la malla también determinan el tamaño de los poros, de forma que unas moléculas pasarán a su través a una presión pero no a otra. Es decir, se dismpone de un nuevo material que permite que un mismo gas se filtre a una presión determinada y que no lo haga si la presión varía.

Este desarrollo llevado a cabo por el Premio Príncipe de Asturias Avelino Corma y otros investigadores del Instituto de Tecnología Química (centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas) en colaboración con otros científicos de la Universidad de Tecnologia de Delft, puede tener diferentes aplicaciones en la industria, como la purificación de gases o la eliminación de elementos contaminantes.

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Arsuaga y Cirac defenderán en Alcoy los colores de la Selección

El físico Ignacio Cirac centra sus investigaciones en la computación cuántica.

Ignacio Cirac, director de la División Teórica del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica.

Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

El encuentro amistoso que la Semana de la Ciencia celebrará estos días en el campus de Alcoy, Alicante, tendrá como protagonistas a dos de las figuras más experimentadas. Jugando en el centro del campo estará al final de la jornada del 18 de noviembre, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica Ignacio Cirac –”de pequeño me gustaba ser centrocampista”– que utilizará todos sus conocimientos de Física Cuántica para cautivar a los aficionados. Basará su estrategia en jugadas como la manipulación y transmisión de la información, así como en los experimentos que se están desarrollando actualmente para construir ordenadores, sistemas de comunicación y simuladores cuánticos.

Juan Luis Arsuaga defenderá el viernes 21 la portería de la especie humana con una disertación sobre la homonización. El paleontólogo es un estudioso de la liga de la evolución y conocedor de cómo el juego del Homo sapiens ha servido a esta especie para conquistar los primeros puestos de la clasificación, por encima de otros homínidos como Ardipithecus, Australopithecus, etc.

Se prevé que los dos investigadores triunfen por goleada.

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¡Enhorabuena, Avelino!

Avelino Corma, Premio Príncipe de Asturias 2014

Avelino Corma, Premio Príncipe de Asturias 2014

Galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica, Avelino Corma, doctor en Ciencias Químicas y reconocido por sus avances en los procesos catalíticos, ha aprovechado la ceremonia de entrega para recordar a los investigadores que tienen que buscar oportunidades fuera de España:

“Estos premios son una llramada de atención para esta sociedad y para los que la dirigen, para que no olviden que parte de los problemas que nos afligen, incluyendo los generados por el ser humano, necesitan de las ciencias y de la tecnología para encontrar las soluciones”

“Un país sabio es el que invierte en lo que le hace más grande y respetado, y hace más felices a sus ciudadanos: educación, bienestar social, cultura y educación y desarrollo tecnológico”

“En el laboratorio, casi nos hemos acostumbrado a que nuestra imaginación esté controlada por las leyes de la Física y la Química, aunque esto no nos impide soñar con estructuras cristalinas y canales por los que circulan y reaccionan las moléculas”.

“La vida es el resultado de un gran número de reacciones químicas concadenadas”

“La Química y la catálisis han estado siempre presentes en las grandes revoluciones de la humanidad. Podríamos destacar el descubrimiento de catalizadores para la síntesis del amoníaco que permitió la fabricación de fertilizantes sintéticos”.

“Vivimos tiempos dominados por una economía a veces deshumanizadora, en la que el objetivo casi único es obtener  cada vez un mayor beneficio, con resultados cortoplacistas también en la educación y la investigación. No se tiene en cuenta que el aprendizaje y generación de conocimiento transcurren por un camino largo que exige recursos y esfuerzo continuado.

“El objetivo de la Universidad y los centros públicos de investigación no es solamente formar buenos técnicos para triunfar en el campo profesional. Lo que buscamos y pretendemos es que nuestros jóvenes alcancen una formación integral como seres humanos libres y conscientes de su responsabilidad social, personas convencidas de que el fin es conseguir una sociedad más justa y de que hemos heredado nuestro planeta como un préstamo que hemos de transmitir a las futuras generaciones en las mejores condiciones”.

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