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Cómo sacar un dinosaurio de España sin levantar sospechas

Imagina que te vas de viaje y que te quieres llevar un dinosaurio cualquiera, un Concavenator, por ejemplo. Sus seis metros no caben en la maleta, los asientos de las aerolíneas, aunque sean en business, no son lo suficientemente amplios. Llevártelo dando un paseo no parece lo más adecuado y la teletransportación todavía no es viable, a pesar de los trabajos de físicos cuánticos como Ignacio Cirac y Pedro Miguel Echenique. Pero, probablemente, lo más importante es que no sea legal.

Lo más lógico, ante tanta dificultad, es tomar todas las precauciones necesarias, tanto físicas como administrativas. Así, al menos han hecho los paleontólogos José Luis Sanz y Francisco Ortega con más de 200 ejemplares que se han llevado a Japón para exhibirlos en la exposición “Dinosaurios maravillosos de España”. Todos, procedentes de los yacimientos de Las Hoyas y Lo Hueco, en Cuenca y exhibidos habitualmente en el Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha

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Hacerlo no es fácil. Con un antigüedad de más de 120 millones de años en el caso de Las Hoyas y unos 75 millones de años en el caso de Lo Hueco, solo empresas especializadas en el transporte de objetos patrimoniales pueden llevar a cabo la tarea. El primer paso es determinar las piezas que se desean sacar de España y solicitar la aprobación de la Administración a la que pertenezca el bien, en este caso la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, que a su vez debe solicitar un permiso para su exportación a la Junta de Calificación Valoración y Exportación de Bienes del Patrimonio Histórico Español del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte. Una vez concedido, se debe tener en cuenta que un material de este tipo no puede ser movido de forma amateur. En el caso de la muestra de Japón, Yomiuri Shimbun, la empresa de medios de comunicación que financia los gastos de la exposición se inclinó por contratar los servicios de dos compañías especializada en este tipo de procesos: SIT en España y Nippon Express en Japón.

Pero estas empresas no actúan solas. Junto a sus expertos está la figura del “correo”. Se trata este de una figura que representa al titular de los bienes a trasladar y que se encarga de velar por la seguridad de todo el proceso. En el caso de la exposición de Japón, la función de correo ha sido ejercida por un representante de la administración y por un paleontólogo, encarnado en esta ocasión en el especialista Francisco Ortega. Como expertos, ambos han apoyado y vigilado las condiciones del traslado, incluido el proceso de embalaje en unas cajas acorazadas de madera con un sistema de bandas de ethafoam, una especie de esponja rígida en la que se talla el contorno de cada una de las piezas. Esta operación se hace manualmente con una precisión y un cuidado llamativo, ejemplar por ejemplar, tomando medidas, recortando con una herramienta similar a un cúter…Es un proceso artesanal en el que se apilan hasta cuatro o cinco capas de ethafoam. Seguramente dentro de poco lo hará un escáner en 3D e imprimirá luego el hueco a medida. Pero, de momento, el proceso pasa por medir calibre, cortar con el cúter, probar, sacar, recortar, volver a probar, meter una cuña… Los ejemplares más delicados, como por ejemplo un Ibermesornis, un fósil de apenas 20 x 10 x 2 cm, se introducen en cajas de metacrilato, se acolchan y se cierran con tornillos. Los más voluminosos se encastran en la base de ethafoam y todo el material se ajusta a continuación con listones dentro de cajas de madera de 1,5 ó 1,5 m, e incluso de 2 x 1 m. Al desembalar, se ve cómo, según se quitan capas y desatornillando tablones, van saliendo las piezas que hasta ese momento estaban ahí, como flotando en el ethafoam, ajenas a las vibraciones del transporte.

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Este efecto se consigue acolchando el fondo, colocando el fósil en el centro y aprisionándolo con la esponja rígida en aquellos lugares que admiten cierta presión con el fin de crear una cápsula que mantenga libres las partes más delicadas.

Todas las cajas van precintadas con un número identificativo. Al llegar al destino, el correo vigila el desprecintado de las contenedores y certifica que los objetos han llegado en las condiciones que salieron de origen. En caso contrario, indica las modificaciones o cambios que se han producido durante el trayecto. La institución que lo recibe se responsabiliza del buen estado de los objetos hasta que se acaba el tiempo de custodia y vuelven a viajar en avión de retorno a España. “en este caso, consideramos que es mejor que hacerlo en barco”, explica Francisco Ortega. “Aparte de porque tardaría mucho en llegar, porque las condiciones de un viaje en barco son mucho más duras; hay que tomar muchas más precauciones. En el caso del transporte aéreo tienes mejor controlado todo el proceso. Conoces las condiciones de la bodega, del puerto al que van a llegar… Nosotros, de todos modos, incorporamos un registrador de datos, un “data logger”, que va almacenando los datos de temperatura y humedad. Si esa gráfica se altera, podemos ver en qué momento ha ocurrido”.

Pero ¿y si algo pasa? Antes de iniciar el viaje hay que tasar y asegurar cada pieza, una tarea complicada teniendo en cuenta que en este viaje a Japón no solo han traslado dinosaurios completos, sino también holotipos, es decir ejemplares que representan a una especie y que se utilizan como referencia para establecer la determinación del reso de los individuos de su especie. Es necesario tratarlos con extremo cuidado porque si algo les pasara, si desaparecieran, se iría con ellos la referencia. De Las Hoyas han salido para Japón holotipos de Ibermesornis, Concornis, Eoalulavis, Pelecanimimus y Concavenator, además de insectos, peces y plantas. Y del yacimiento de Lo Hueco, cocodrilos, tortugas y restos de dinosaurios carnívoros o saurópodos titanosaurios que, muy probablemente   se convertirán también en holotipos cuanto se complete su estudio.

Dinosaurios maravillosos de España ya ha sido expuesta en el Museo de los Dinosaurios de la Prefectura de Fukui y podrá verse en el Museo de Historia Natural de Osaka en Japón, hasta finales de mayo. En junio se trasladará a Fukuoka, donde se exhibirá hasta septiembre en el Museo de Historia Natural e Historia Humana de Kitakyushu.

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¿De qué color eran los dinosaurios?

¿Verdes, amarillos, morados… quizás azules? “Algunos estudios, aunque recientemente cuestionados, han revelado que se puede saber el color de las plumas de ejemplares de hace más de 100 millones de años gracias al análisis de los melanosomas, unos orgánulos que contienen los pigmentos de la piel, el pelo y las plumas. Observados mediante el microscopio electrónico de barrido, estos corpúsculos pueden dar idea del color que tenían los dinosaurios y establecerse diversas categorías en términos generales. Básicamente, tres: blanco, negro y tonos rojizos”, explica el paleontólogo José Luis Sanz. Lo que nadie ha descrito hasta ahora es uno verde, como mucha gente cree. No, excepto en la ciencia ficción, claro.

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Cartel de la exposición “Dinosaurios maravillosos de España”

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A este Concavenator corcovatus se le conoce como “Pepito”

Más fácil es imaginar su aspecto. Así al menos lo evidencian la reconstrucciones que a menudo se realizan. Una de las últimas es la que se ha llevado con motivo de la exposición Dinosaurios maravillosos de España, que se inauguró en Fukui, Japón, el pasado mes de julio y que podrá verse a partir del 21 de marzo en el Museo de Historia Natural de Osaka. Para ello, los científicos japoneses, en colaboración con los españoles, tuvieron que reconstruir a Pepito (Concavenator corcovatus), un carcarodontosaurio de alrededor de seis metros hallado en el yacimiento de Las Hoyas (Cuenca). El esqueleto de este ejemplar de principios del Cretácico fue reconstruido. “A partir de ahí y mediante anatomía comparada, se puede saber cómo son los músculos”, explica Sanz. Se pudo así recrear la masa muscular de este animal, bípedo y carnívoro. Pero los científicos fueron más allá. Gracias a un fragmento fosilizado de su piel han afirmado que debajo de la cola había escamas rectangulares. Y junto a este dato, y quizá más significativo, es que, por primera vez en el mundo de los dinosaurios, se han encontrado evidencias de una “podoteca”, es decir, de la estructura completa de escamas cobijando los diferentes elementos del  pie. Una gran joroba, probablemente para amedrentar a los enemigos, terminan de poner la guinda a este dinosaurio terópodo que, probablemente, no era verde. En cualquier caso, !Pepito y sus colegas de Cuenca os esperan en Japón!

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Arsuaga y Cirac defenderán en Alcoy los colores de la Selección

El físico Ignacio Cirac centra sus investigaciones en la computación cuántica.

Ignacio Cirac, director de la División Teórica del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica.

Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

El encuentro amistoso que la Semana de la Ciencia celebrará estos días en el campus de Alcoy, Alicante, tendrá como protagonistas a dos de las figuras más experimentadas. Jugando en el centro del campo estará al final de la jornada del 18 de noviembre, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica Ignacio Cirac –”de pequeño me gustaba ser centrocampista”– que utilizará todos sus conocimientos de Física Cuántica para cautivar a los aficionados. Basará su estrategia en jugadas como la manipulación y transmisión de la información, así como en los experimentos que se están desarrollando actualmente para construir ordenadores, sistemas de comunicación y simuladores cuánticos.

Juan Luis Arsuaga defenderá el viernes 21 la portería de la especie humana con una disertación sobre la homonización. El paleontólogo es un estudioso de la liga de la evolución y conocedor de cómo el juego del Homo sapiens ha servido a esta especie para conquistar los primeros puestos de la clasificación, por encima de otros homínidos como Ardipithecus, Australopithecus, etc.

Se prevé que los dos investigadores triunfen por goleada.

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QUO forma equipo con los investigadores

En primera fila, de izda. a dcha., Margarita Salas, María A. Blasco, Valentín Fuster, Celia Sánchez-Ramos. Tras ellos, Pere Puigdomènech, José Luis Sanz, Ignacio Cirac y Juan Luis Arsuaga. En la última fila, Avelino Corma y Carlos Duarte.

En primera fila, de izda. a dcha., Margarita Salas, María A. Blasco, Valentín Fuster, Celia Sánchez-Ramos. Tras ellos, Pere Puigdomènech, José Luis Sanz, Ignacio Cirac y Juan Luis Arsuaga. En la última fila, Avelino Corma y Carlos Duarte.

Bienvenido al blog de la ciencia. Bienvenido al área del conocimiento. Bienvenido a un espacio que puntualmente recogerá todo lo que acontece en el mundo de la investigación y sus protagonistas. Trece hombres serán los actores de este site. Tres mujeres y diez hombres que conforman la primera Selección de la Ciencia que hay en España, una iniciativa promovida por QUO que ha dado, y dará, mucho que hablar.

Fue hace unos meses, en junio de 2014, cuando se presentó oficialmente este equipo con el apoyo de las principales instituciones del país. Los científicos abandonaron por unos momentos sus microscopios, batas blancas y  tratados para apostar junto a QUO por un proyecto que, por primera vez en nuestro país, sacaba la ciencia de los laboratorios y la acercaba al mundo real.

Ahora, la misión de QUO es la de convertirse en la sombra de todos los integrantes de esa selección, desvelar sus avances y proyectos, y avanzar con ellos hasta la consecución de sus objetivos. Cualquier conferencia que den, entrevista que concedan, premio que reciban será recogido en este blog. El futuro está en sus manos y solo aquí, en QUO.es podrás seguirlo.

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