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¿Cerdos como factorías de órganos humanos?

Los avances con células madre han vuelto a abrir la caja de los truenos de la ética. Si ya en su día levantaron ampollas con los trabajos con embriones, ahora vuelven a hacerlo debido a una investigación llevada a cabo por el miembro de la Selección Española de Ciencia Juan Carlos Izpisúa y su equipo del Salk Institute.

El bioquímico Juan Carlos Izpisúa.

El bioquímico Juan Carlos Izpisúa.

El bioquímico ha descubierto un nuevo tipo de células madre pluripotentes –capaces de desarrollarse en cualquier tipo de tejido– cuya futura identidad está ligada a su ubicación en un embrión en desarrollo, según publica Nature. Para llegar a esta conclusión, Izpisúa y su equipo han integrado estas células madre en un embrión de ratón inservible y han logrado que inicien la formación de tejidos válidos para la vida humana. “Este descubrimiento abre la puerta para el estudio el desarrolloy la evolución de algunas enfermedades y ofrecen vías para la generación de nuevas terapias”, dice el profesor Juan Carlos Izpisúa.

No faltarán quiénes levanten la voz de alarma ante el hallazgo y ante la posibilidad de que cerdos y ratones y conejos se conviertan en factorías de pulmones, higados y corazones para el ser humano. Pero, más allá de las consideraciones legales y morales, lo importante del trabajo de Izpisúa radica en la potencialidad de esas células madre pluripotentes y en lo que eso puede suponer para la mejora de nuestra calidad de vida.

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