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¿Cuántas veces parpadeamos ante un gol?

Al margen del grado de incredulidad que algunos goles transmitan, el número de veces que parpadeamos depende de muchos factores. Cuando se está frente a un televisor, se abren y cierran los ojos tres veces menos que si se mira a un dispositivo, según explica Celia Sánchez-Ramos, directora del departamento de Optiometría y Visión en la Complutense. En una situación normal, abrimos y cerramos los ojos 26 veces por minuto. Si se mira una pantalla de una tableta, por ejemplo, solo se hace nueve veces porque se está muy centrado en lo que se está viendo. Y eso no es bueno. Además, un dispositivo emite más cantidad de luz. Con la televisión, sin embargo, el daño es menor. Cuando se ve un partido de fútbol, por ejemplo, solo se recibe información, no se interactua –aunque a muchos les gustaría– ni se presta la misma atención que con una videoconsola. “Los dispositivos electrónicos retroiluminados por leds han sido decisivos en evolución ocular. Parece que son blancos, pero en realidad emiten una luz azul gracias a un recubrimiento de fósforo. Y nuestros ojos no están preparados para ello, para mirar a una fuente lumínica tantos años y durante tantas horas. Y como no podemos renunciar a ello, habrá que buscar soluciones como es el proteger el cristalino con filtros adecuados”, explica Sánchez-Ramos.

Celia Sánchez-Ramos, directora del departamento de Optiometría y Visión en la Complutense

Celia Sánchez-Ramos, directora del departamento de Optiometría y Visión en la Complutense

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La Selección tiene un nuevo pichichi

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Rafael Moreno Aranzadi, alias Pichichi (izda.) y el cardiólogo Valentín Fuster, máximo goleador contra el infarto.

Rafael Moreno Aranzadi (1892-1922) era un jugador del Athletic Club al que desde los once años llamaban Pichichi. Destacó como extremo izquierdo y fue el primer jugador que metió un gol en San Mamés. Regateador nato, su nombre se convirtió pronto en leyenda y hoy es sinónimo de figura destacada en el terreno de juego. Pichichi es también Ronaldo, Messi… y Valentín Fuster. Cristiano viste los colores del Real Madrid, Messi del Barcelona y Fuster de la Selección Española de Ciencia; su equipo es el Centro Nacional de Investigaciones Cardiológicas, pero también se pone la camiseta del Hospital Monte Sinaí de Nueva York, donde defiende el área de Cardiología.

Fuster le ha metido ya muchos goles a las patologías cardiacas. Lo ha hecho investigando el factor tisular, una proteína que incide en el coágulo de sangre que se forma en el infarto de miocardio. Y lo ha hecho también favoreciendo la creación de una polipíldora que aglutina varios de los medicamentos que el infartado debe tomar a diario.

Ahora Fuster, que ya fue galardonado con el Premio Príncipe de Investigación Científica y Técnica, recibe un nuevo trofeo de manos de sus compañeros. La organización que los representa, MRS (Monitor de Reputación Sanitaria), le acaba de nombrar El cardiólogo con mejor reputación de España. ¡Enhorabuena, pichichi!

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Así se hace un colador de gases

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Estructura de un material metalorgánico. Foto: Martin McCarthy, Getty Images

Imagina una malla a escala microscópica formada por polímeros. Sobre ella, se colocan una serie de nanoláminas de compuestos estructuras metalo-orgánicas (MOFs por sus siglas en inglés). El conjunto resultante es un material poroso que deja pasar unos gases sí y otros no, en función del tamaño de sus moléculas. De forma esquemática, el sistema de funcionamiento podría asemejarse a la red de una portería de fútbol. La malla que la forma detiene un balón convencional, pero sí deja que se cuele una pelota de tenis. Algo similar ocurre con este especial colador, pero con una particularidad inusual añadida: las variaciones de presión que ejercen estas moléculas sobre la malla también determinan el tamaño de los poros, de forma que unas moléculas pasarán a su través a una presión pero no a otra. Es decir, se dismpone de un nuevo material que permite que un mismo gas se filtre a una presión determinada y que no lo haga si la presión varía.

Este desarrollo llevado a cabo por el Premio Príncipe de Asturias Avelino Corma y otros investigadores del Instituto de Tecnología Química (centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas) en colaboración con otros científicos de la Universidad de Tecnologia de Delft, puede tener diferentes aplicaciones en la industria, como la purificación de gases o la eliminación de elementos contaminantes.

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Arsuaga y Cirac defenderán en Alcoy los colores de la Selección

El físico Ignacio Cirac centra sus investigaciones en la computación cuántica.

Ignacio Cirac, director de la División Teórica del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica.

Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

El encuentro amistoso que la Semana de la Ciencia celebrará estos días en el campus de Alcoy, Alicante, tendrá como protagonistas a dos de las figuras más experimentadas. Jugando en el centro del campo estará al final de la jornada del 18 de noviembre, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica Ignacio Cirac –”de pequeño me gustaba ser centrocampista”– que utilizará todos sus conocimientos de Física Cuántica para cautivar a los aficionados. Basará su estrategia en jugadas como la manipulación y transmisión de la información, así como en los experimentos que se están desarrollando actualmente para construir ordenadores, sistemas de comunicación y simuladores cuánticos.

Juan Luis Arsuaga defenderá el viernes 21 la portería de la especie humana con una disertación sobre la homonización. El paleontólogo es un estudioso de la liga de la evolución y conocedor de cómo el juego del Homo sapiens ha servido a esta especie para conquistar los primeros puestos de la clasificación, por encima de otros homínidos como Ardipithecus, Australopithecus, etc.

Se prevé que los dos investigadores triunfen por goleada.

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¿En qué se parecen Cristiano Ronaldo y Margarita Salas?

Cristiano Ronaldo, Balón de Oro.

Cristiano Ronaldo, Balón de Oro.

Margarita Salas, Premio a la Excelencia Química

Margarita Salas, Premio a la Excelencia Química

Uno es hombre, la otra mujer. Para el primero su terreno de juego es el estadio; para la científica, el laboratorio. Ronaldo gana fortunas; Salas pelea a diario por mejorar su presupuesto para sus investigación. ¿Qué es, pues, lo que tienen en común? Cada uno de ellos está asociado a un código alfanumérico. CR7 en el caso del portugués y phi29 en el de Margarita Salas. En el jugador, correponden a las siglas de su nombre seguidas de número de dorsal de camiseta. En el de la discípula de Severo Ochoa, es la base de sus investigaciones. El phi29 es un virus bacteriófago que Margarita Salas estudia por su capacidad para sintetizar una enzima llamada polimerasa que amplifica el ADN a partir de cantidades pequeñas. Dada su habilidad para hacer millones de copias para su análisis, se utiliza a menudo en medicina forense, arqueología, etc.

Pero las similitudes van más allá. Ambos han obtenido el reconocimiento de los suyos. Ronaldo en forma de Balón de Oro. La bioquímica, al ser galardonada con el Premio a la Excelencia Química 2014 por el Consejo General de Colegios Oficiales de Químicos. Y ambos, cada uno en su disciplina, coinciden en que son un ejemplo a seguir en el futuro. ¡Enhorabuena!

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