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Un exoesqueleto de premio

Dice Elena García que con 15 millones de euros, una cantidad similar a lo que vale la casa  que Adele tiene en Kesington, haría que todos los niños del mundo caminaran. De momento, esta ingeniera del CSIC y miembro de la Selección Española de Ciencia 2015, ha creado un prototipo de exoesqueleto infantil disponible en varias tallas y con capacidad para ir adaptándose cada una de ellas al crecimiento del niño. El prototipo, primero en el mundo de este tipo, acaba de ser galardonado con el Premio Cepyme 2015, en la categoría Pyme al Proyecto Emprendedor, un reconocimiento que otorga la Confederación Española de la Pequeña y Mediana Empresa (CEPYME) y la Federación Española de Autónomos (CEAT) y que el Rey le entregó ayer.

WBPR-elenagar_25508Hasta hace seis años, la actividad de Elena García estaba centrada en la robótica industrial y en el desarrollo de exoesqueletos para ayudar a los trabajadores en la tareas más pesadas. Un visita cambió el rumbo de la trayectoria de su trabajo. Los padres de Daniela, una niña que había quedado parapléjica con un año de edad, acudieron a ella buscando soluciones. Comenzó así el proyecto queahora ha sido premiado y que la empresa Marsi Bionics trata de comercializar.

En el caso de las enfermedades neuromusculares enfermedades neuromusculares de origen genético, aquellas en las que hay un gen portador del padre o de la madre, el papel de un exoesqueleto es de vital importancia. Se trata de patologías en las que, al no generarse una determinada proteína, se van muriendo las motoneuronas, es decir, las neuronas que transmiten la señal de movimiento desde el cerebro a los músculos. En algunos casos es terriblemente grave, como la atrofia espinal. De hecho, se considera la segunda causa de mortalidad infantil en países desarrollados. Los niños se van debilitando. Como consecuencia, se provoca una escoliosis, que es una curvatura en la columna, van cayendo y termina generándose una atrofia pulmonar. Los niños se mueren de neumonía.

Una campaña de crowfounding pretende ahora llevar a buen puerto este proyecto que ya está dispuesto a empezar a andar.

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Científicas del CNIO acaban con la inmortalidad de las células cancerosas

Un equipo de investigadoras del CNIO (Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas) ha dado un paso de gigante en la lucha contra el cáncer. Ha logrado boquear la proteína TRF1 y con ello evitar la inmortalidad de las células tumorales.

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Proceso de bloquo de la proteína TRF1

El trabajo parte de que los mecanismos de réplica celular no son perfectos en las células sanas. Los telómeros, una especie de capuchones que protegen los cromosomas y el material genético que contienen, se van acortando con cada réplica… salvo en las células tumorales. La explicación está en la telomerosa, una enzima capaz de alargar los telómeros y por tanto de devolverles la juventud. Su particularidad está en que solo se produce en etapa embrionaria y durante el cáncer. En esos dos estados, las copias de las células son prácticamente perfectas, inmortales debido a su capacidad de réplica sin acortamiento de los telómeros. De ahí que los trabajos hasta este momento hayan estado centrados en activar esta enzima en las células sanas y en bloquearla en las enfermas.

La novedad ahora es que se abre una línea de investigación basada en la proteína TRF1, una de las seis shelterinas que protegen los telómeros. “Cuando se elimina TRF1 se induce una desprotección instantánea de los telómeros, lo que a su vez hace que las células entren en senescencia o mueran. Esta estrategia mata eficientemente las células del cáncer, frena el crecimiento tumoral y tiene efectos tóxicos tolerables”, explica María Blasco, directora del CNIO y miembro de la Selección Española de Ciencia. “Nadie había explorado la idea de usar una de las shelterinas como diana contra el cáncer.” añade, en parte por la dificultad de encontrar fármacos que afecten la unión de proteínas al ADN y la posibilidad de que esos fármacos fueran muy tóxicos”.

María Blasco, directora del CNIO.

María Blasco, directora del CNIO.

Ahora, sin embargo, el grupo de investigación de Telómeros y Telomerasa del CNIO, formado por las científicas María García-Beccaria, Paula Martínez y Marinela Méndez y firmado también por María Blasco, ha logrado toxicidades menores toleradas en los experimentos llevados a cabo con ratones. Según explican las autoras en su trabajo Las shelterinas como nueva diana contra el cáncer publicado en EMBO Molecular Medicine “este bloqueo sí que impide el crecimiento de carcinomas de pulmón ya establecidos”.

Financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad y la Fundación Botín, el estudio también ha permitido hallar dos compuestos químicos que han mostrado su acción contra TRF1. Ahora solo falta que la industria farmaceútica dé un paso adelante en el desarrollo de un fármaco basado en estas investigaciones.

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¿Cerdos como factorías de órganos humanos?

Los avances con células madre han vuelto a abrir la caja de los truenos de la ética. Si ya en su día levantaron ampollas con los trabajos con embriones, ahora vuelven a hacerlo debido a una investigación llevada a cabo por el miembro de la Selección Española de Ciencia Juan Carlos Izpisúa y su equipo del Salk Institute.

El bioquímico Juan Carlos Izpisúa.

El bioquímico Juan Carlos Izpisúa.

El bioquímico ha descubierto un nuevo tipo de células madre pluripotentes –capaces de desarrollarse en cualquier tipo de tejido– cuya futura identidad está ligada a su ubicación en un embrión en desarrollo, según publica Nature. Para llegar a esta conclusión, Izpisúa y su equipo han integrado estas células madre en un embrión de ratón inservible y han logrado que inicien la formación de tejidos válidos para la vida humana. “Este descubrimiento abre la puerta para el estudio el desarrolloy la evolución de algunas enfermedades y ofrecen vías para la generación de nuevas terapias”, dice el profesor Juan Carlos Izpisúa.

No faltarán quiénes levanten la voz de alarma ante el hallazgo y ante la posibilidad de que cerdos y ratones y conejos se conviertan en factorías de pulmones, higados y corazones para el ser humano. Pero, más allá de las consideraciones legales y morales, lo importante del trabajo de Izpisúa radica en la potencialidad de esas células madre pluripotentes y en lo que eso puede suponer para la mejora de nuestra calidad de vida.

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Cómo sacar un dinosaurio de España sin levantar sospechas

Imagina que te vas de viaje y que te quieres llevar un dinosaurio cualquiera, un Concavenator, por ejemplo. Sus seis metros no caben en la maleta, los asientos de las aerolíneas, aunque sean en business, no son lo suficientemente amplios. Llevártelo dando un paseo no parece lo más adecuado y la teletransportación todavía no es viable, a pesar de los trabajos de físicos cuánticos como Ignacio Cirac y Pedro Miguel Echenique. Pero, probablemente, lo más importante es que no sea legal.

Lo más lógico, ante tanta dificultad, es tomar todas las precauciones necesarias, tanto físicas como administrativas. Así, al menos han hecho los paleontólogos José Luis Sanz y Francisco Ortega con más de 200 ejemplares que se han llevado a Japón para exhibirlos en la exposición “Dinosaurios maravillosos de España”. Todos, procedentes de los yacimientos de Las Hoyas y Lo Hueco, en Cuenca y exhibidos habitualmente en el Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha

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Hacerlo no es fácil. Con un antigüedad de más de 120 millones de años en el caso de Las Hoyas y unos 75 millones de años en el caso de Lo Hueco, solo empresas especializadas en el transporte de objetos patrimoniales pueden llevar a cabo la tarea. El primer paso es determinar las piezas que se desean sacar de España y solicitar la aprobación de la Administración a la que pertenezca el bien, en este caso la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, que a su vez debe solicitar un permiso para su exportación a la Junta de Calificación Valoración y Exportación de Bienes del Patrimonio Histórico Español del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte. Una vez concedido, se debe tener en cuenta que un material de este tipo no puede ser movido de forma amateur. En el caso de la muestra de Japón, Yomiuri Shimbun, la empresa de medios de comunicación que financia los gastos de la exposición se inclinó por contratar los servicios de dos compañías especializada en este tipo de procesos: SIT en España y Nippon Express en Japón.

Pero estas empresas no actúan solas. Junto a sus expertos está la figura del “correo”. Se trata este de una figura que representa al titular de los bienes a trasladar y que se encarga de velar por la seguridad de todo el proceso. En el caso de la exposición de Japón, la función de correo ha sido ejercida por un representante de la administración y por un paleontólogo, encarnado en esta ocasión en el especialista Francisco Ortega. Como expertos, ambos han apoyado y vigilado las condiciones del traslado, incluido el proceso de embalaje en unas cajas acorazadas de madera con un sistema de bandas de ethafoam, una especie de esponja rígida en la que se talla el contorno de cada una de las piezas. Esta operación se hace manualmente con una precisión y un cuidado llamativo, ejemplar por ejemplar, tomando medidas, recortando con una herramienta similar a un cúter…Es un proceso artesanal en el que se apilan hasta cuatro o cinco capas de ethafoam. Seguramente dentro de poco lo hará un escáner en 3D e imprimirá luego el hueco a medida. Pero, de momento, el proceso pasa por medir calibre, cortar con el cúter, probar, sacar, recortar, volver a probar, meter una cuña… Los ejemplares más delicados, como por ejemplo un Ibermesornis, un fósil de apenas 20 x 10 x 2 cm, se introducen en cajas de metacrilato, se acolchan y se cierran con tornillos. Los más voluminosos se encastran en la base de ethafoam y todo el material se ajusta a continuación con listones dentro de cajas de madera de 1,5 ó 1,5 m, e incluso de 2 x 1 m. Al desembalar, se ve cómo, según se quitan capas y desatornillando tablones, van saliendo las piezas que hasta ese momento estaban ahí, como flotando en el ethafoam, ajenas a las vibraciones del transporte.

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Este efecto se consigue acolchando el fondo, colocando el fósil en el centro y aprisionándolo con la esponja rígida en aquellos lugares que admiten cierta presión con el fin de crear una cápsula que mantenga libres las partes más delicadas.

Todas las cajas van precintadas con un número identificativo. Al llegar al destino, el correo vigila el desprecintado de las contenedores y certifica que los objetos han llegado en las condiciones que salieron de origen. En caso contrario, indica las modificaciones o cambios que se han producido durante el trayecto. La institución que lo recibe se responsabiliza del buen estado de los objetos hasta que se acaba el tiempo de custodia y vuelven a viajar en avión de retorno a España. “en este caso, consideramos que es mejor que hacerlo en barco”, explica Francisco Ortega. “Aparte de porque tardaría mucho en llegar, porque las condiciones de un viaje en barco son mucho más duras; hay que tomar muchas más precauciones. En el caso del transporte aéreo tienes mejor controlado todo el proceso. Conoces las condiciones de la bodega, del puerto al que van a llegar… Nosotros, de todos modos, incorporamos un registrador de datos, un “data logger”, que va almacenando los datos de temperatura y humedad. Si esa gráfica se altera, podemos ver en qué momento ha ocurrido”.

Pero ¿y si algo pasa? Antes de iniciar el viaje hay que tasar y asegurar cada pieza, una tarea complicada teniendo en cuenta que en este viaje a Japón no solo han traslado dinosaurios completos, sino también holotipos, es decir ejemplares que representan a una especie y que se utilizan como referencia para establecer la determinación del reso de los individuos de su especie. Es necesario tratarlos con extremo cuidado porque si algo les pasara, si desaparecieran, se iría con ellos la referencia. De Las Hoyas han salido para Japón holotipos de Ibermesornis, Concornis, Eoalulavis, Pelecanimimus y Concavenator, además de insectos, peces y plantas. Y del yacimiento de Lo Hueco, cocodrilos, tortugas y restos de dinosaurios carnívoros o saurópodos titanosaurios que, muy probablemente   se convertirán también en holotipos cuanto se complete su estudio.

Dinosaurios maravillosos de España ya ha sido expuesta en el Museo de los Dinosaurios de la Prefectura de Fukui y podrá verse en el Museo de Historia Natural de Osaka en Japón, hasta finales de mayo. En junio se trasladará a Fukuoka, donde se exhibirá hasta septiembre en el Museo de Historia Natural e Historia Humana de Kitakyushu.

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La cantera se debilita

Los científicos alertan de que se están elimando líneas de investigación

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Ronaldo, Messi, Casillas, antes de ser rutilantes estrellas, fueron jugadores de barrio. A los diez años, los principales equipos portugueses ya se interesaban por Cristiano. Lo mismo ocurría con Messi, quien a prácticamente la misma edad ya estaba en el punto de mira del River Plate y no muy diferente era el caso de Casillas y su incorporación como prebenjamín al Real Madrid. La situación en el caso de los grandes investigadores españoles no es muy distinta: también empezaron descollando en sus facultades y primeros trabajos, y la mayoría fueron beneficiarios de algún tipo de ayuda. Pero algo está cambiando. La cuantía de las becas a estudiantes ha descendido 466 euros de media desde 2010 y la dotación para investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) subirá un 4,8% en 2015,  menos de lo que a los científicos les gustaría.

Uno de los primeros en dar la voz de alerta sobre la necesidad de apoyar la investigación en España ha sido Avelino Corma durante un encuentro con los medios en el campus de Toledo de la Universidad de Castilla-La Mancha. Pero no ha sido el único:

Avelino Corma. Químico, premio Príncipe de Asturias y miembro de la Academia Europea de Ciencias

WBRP-cientificos-280414_54384En declaraciones a EuropaPress, Corma ha sostenido que “ya se están notando los efectos” de la falta de inversión en el sector, ya que ahora los grupos investigadores “tienen menos capacidad para consumir recursos externos y se están quitando líneas de investigación”. Pero el Premio Príncipe de Asturias y miembro de la Selección Española de la Ciencia no es el único.

 

Valentín Fuster. Director del CNIC y de la unidad de cardiología del Hospital Monte Sinaí, de Nueva York

WBPR-cientificos-290414_55480 (1)Invertir en ciencia y en investigación permite a los países avanzar y apostar por gente joven que serán los investigadores del futuro. Se ha de reforzar la investigación, pero sobre todo, descubrir y motivar a la gente joven que serán los investigadores del futuro. Pero el problema es que la ciencia no es una prioridad en España. Cuando al final de año se hacen las listas de los 100 mejores de lo que sea, se encuentra uno que sólo hay un par de científicos españoles. Si esto se hace en USA, el 30% son americanos.

María A. Blasco. Directora del CNIO. Premio Nacional de Investigación Santiago Ramón y Cajal.

WBPR-cientificos-290414_55475El sistema de ciencia español ha sufrido recortes muy importantes. Lo importante de la ciencia no es tanto comprarse equipamiento como tener dinero para investigar y eso quiere decir poder contratar a científicos, comprar los reactivos para hacer los experimentos… Es decir, la financiación de los proyectos de investigación.

 

Margarita Salas. Bioquímica, miembro de la Academia Nacional de Ciencias de USA.

WB_MG_9506Los profesionales que están haciendo una buena investigación deberían recibirf ayuda. Es importante apoyar a los superexcelentes, pero también a los que sin tener ese grado de excelencia son muy buenos. En facultades de provincia, en los pueblos, los recursos son escasos. Y, sin embargo, surge gente muy válida. Por ejemplo hay doctores y doctorados extraordinarios. Aquí en España, muchos han salido a hacer una fase postdoctoral y no pueden volver por falta de puestos de trabajo.

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¿Y si… los neandertales se enfrentaran a La Roja?

Los humanos somos mejores que nuestros ancestros en los juegos de habilidad.

Los humanos somos mejores que nuestros ancestros en los juegos de habilidad.

Ganaría la Selección Española. Así al menos opina el paleontólogo Juan Luis Arsuaga para quien los neandertales –fuertes, anchos y no demasiado altos– no serían un enemigo a batir. “En juego de habilidad como el fútbol, nosotros somos mejores. Ellos destacarían en otros como el rugby”.

Pero Juan Luis Arsuaga quiere ir más allá en esta liguilla “paleoactual” que tendrá lugar entre los días 13 y 26 de noviembre en el campus de Guadalajara de la Universidad de Alcalá. El científico ocupará un lugar destacado entre los jugadores del partido Los nuevos Neandertales: La visión actual sobre la humanidad que pobló Guadalajara hace más de 40.000 años. Los fichajes con los que contará la Diputación de Guadalajara, patrocinadora de este campeonato, ya se han hecho públicos:

Juan Luis Arsuaga defenderá los colores de la Paleontología

Juan Luis Arsuaga defenderá los colores de la Paleontología

– Juan Luis Arsuaga. Jugará en la parte central del campo, atendiendo al tablero deportivo en todo lo relativo a El origen de los neandertales. 20 de noviembre.

– Ignacio Martínez Mendizábal. Profesor titular y doctor en Biología defenderá los regates del equipo contrario con una particular  e invencible estrategia basada en La mente de los neandertales. 13 de noviembre.

– Rolf M. Qua. Fichaje procedente de la Universidad de Binghamton (NY) y gran conocedor de los oponentes, mantendrá la defensa de la portería gracias a su disquisición sobre los Neandertales ibéricos. 26 de noviembre.

En el banquillo, se sentarán Amelia Calonge, profesora del Paleontología de la UAH, y Juan Antonio Martínez, conservador del Museo de Molina de Aragón. Ambos dominan el terreno de juego como nadie y ofrecen a los seguidores del equipo que lo deseen una visita guiada a la cueva de los Casares entre los días 18 y 25 de noviembre.

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José Luis Sanz: “un premio gusta, pero hay más retornos”

Catedrático de Paleontología y autor de ocho nuevos géneros de dinosaurios, José Luis Sanz acaba de recibir el Premi ADN de Divulgació de les Ciències Naturals, concedido por el Ateneu de Natura.

El paleontólogo José Luis Sanz, a la izquierda, recibe el premio de manos de Enric Forner, de Ateneu de Natura.

El paleontólogo José Luis Sanz, a la izquierda, recibe el premio de manos de Enric Forner, de Ateneu de Natura.

¿Por qué le han dado este premio?

Este galardón reconoce las publicaciones de divulgación, que incluyen desde artículos en periódicos hasta libros y monografías dedicadas a la transición evolutiva de los dinosaurios a las aves, etc. Pero el Premi ADN de Divulgació de les Ciències Naturals también valora las charlas y conferencias.

¿Reconforta?

Todos tenemos nuestro corazoncito. Un premio siempre agrada, pero también hay otro tipo de satisfacciones. Muchas veces, después de una conferencia,  se te acerca gente con libros que has escrito para que se los firmes. Para mí eso es tan estimulante como cualquier galardón. En la divulgación hay muchos retornos y todos son importantes. Este premio lo es, pero también el saber que hay personas que te leen, que te mandan correos electrónicos preguntándote por una cosa u otra… eso es muy reconfortante.

¿Cuál es su objetivo profesional?

Continuamos trabajando activamente en  Lo Hueco (Cuenca). De hecho tenemos un par de tesis doctorales en este yacimiento del Cretácico superior sobre saurópodos, esos dinosaurios enormes de cola y cuello largos. También seguimos en el yacimiento de las Hoyas (Cuenca).  Hay una tesis en marcha sobre Concavenator, un dinosaurio jorobado al que familiarmente llamamos Pepito.

¿Cómo es el día a día en un yacimiento?

Las excavaciones dependen mucho de lo que estés buscando… y de lo que estés hallando. Hay algunas más rutinarias y otras que requieren una atención máxima durante todo el tiempo, porque se excava cuidadosamente, anotando la posición de los físiles en la roca que los contiene. Las prácticas diarias pueden variar bastante en función de los objetivos, del tipo de yacimiento, de la litología de la roca fosilífera…

¿Qué es lo mejor de su trabajo?

En el aspecto docente, es muy gratificante ir a clase, contar cosas y ver que tus alumnos, alguno por lo menos, tiene una mirada especial que indica su interés por lo que le estás diciendo.

En cuanto a la investigación, la satisfacción la proporciona encontrar nuevos dinosaurios u otros organismos de nuestro pasado remoto. Es como la búsqueda del tesoro, la evidencia hallada en el registro fósil de un nuevo ser vivo es un filón de información biológica que permite a los paleontólogos estudiarlo y darlo a conocer al resto de la Ciencia. Tratamos de escribir el texto de la historia de la vida de la Tierra. Eo es muy emocionante. Recuerdo cuando encontramos una de las aves de las Hoyas. La chica que la halló, una alumna nuestra, gritó, “un pájaro”. En principio no le dimos mucha importancia porque en las excavaciones se dan muchas chanzas y bromas, pero cuando vi que la gente se arremolinaba, me dije “¡han encontrado algo!”. Y sí, en efecto, allí había un ave de hace 125 millones de años que ahora llamamos Eoalulavis. Ese es quizá uno de los momentos más emocionante de la actividad de campo.

Respecto a la investigación en sí, lo interesante es describir ese organismo, cómo era, cuáles eran las relaciones de parentesco con otros seres afines, qué es lo que comía, cómo se movía…

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QUO forma equipo con los investigadores

En primera fila, de izda. a dcha., Margarita Salas, María A. Blasco, Valentín Fuster, Celia Sánchez-Ramos. Tras ellos, Pere Puigdomènech, José Luis Sanz, Ignacio Cirac y Juan Luis Arsuaga. En la última fila, Avelino Corma y Carlos Duarte.

En primera fila, de izda. a dcha., Margarita Salas, María A. Blasco, Valentín Fuster, Celia Sánchez-Ramos. Tras ellos, Pere Puigdomènech, José Luis Sanz, Ignacio Cirac y Juan Luis Arsuaga. En la última fila, Avelino Corma y Carlos Duarte.

Bienvenido al blog de la ciencia. Bienvenido al área del conocimiento. Bienvenido a un espacio que puntualmente recogerá todo lo que acontece en el mundo de la investigación y sus protagonistas. Trece hombres serán los actores de este site. Tres mujeres y diez hombres que conforman la primera Selección de la Ciencia que hay en España, una iniciativa promovida por QUO que ha dado, y dará, mucho que hablar.

Fue hace unos meses, en junio de 2014, cuando se presentó oficialmente este equipo con el apoyo de las principales instituciones del país. Los científicos abandonaron por unos momentos sus microscopios, batas blancas y  tratados para apostar junto a QUO por un proyecto que, por primera vez en nuestro país, sacaba la ciencia de los laboratorios y la acercaba al mundo real.

Ahora, la misión de QUO es la de convertirse en la sombra de todos los integrantes de esa selección, desvelar sus avances y proyectos, y avanzar con ellos hasta la consecución de sus objetivos. Cualquier conferencia que den, entrevista que concedan, premio que reciban será recogido en este blog. El futuro está en sus manos y solo aquí, en QUO.es podrás seguirlo.

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