Archivo del Autor: Marta García

¿Cuántas veces parpadeamos ante un gol?

Al margen del grado de incredulidad que algunos goles transmitan, el número de veces que parpadeamos depende de muchos factores. Cuando se está frente a un televisor, se abren y cierran los ojos tres veces menos que si se mira a un dispositivo, según explica Celia Sánchez-Ramos, directora del departamento de Optiometría y Visión en la Complutense. En una situación normal, abrimos y cerramos los ojos 26 veces por minuto. Si se mira una pantalla de una tableta, por ejemplo, solo se hace nueve veces porque se está muy centrado en lo que se está viendo. Y eso no es bueno. Además, un dispositivo emite más cantidad de luz. Con la televisión, sin embargo, el daño es menor. Cuando se ve un partido de fútbol, por ejemplo, solo se recibe información, no se interactua –aunque a muchos les gustaría– ni se presta la misma atención que con una videoconsola. “Los dispositivos electrónicos retroiluminados por leds han sido decisivos en evolución ocular. Parece que son blancos, pero en realidad emiten una luz azul gracias a un recubrimiento de fósforo. Y nuestros ojos no están preparados para ello, para mirar a una fuente lumínica tantos años y durante tantas horas. Y como no podemos renunciar a ello, habrá que buscar soluciones como es el proteger el cristalino con filtros adecuados”, explica Sánchez-Ramos.

Celia Sánchez-Ramos, directora del departamento de Optiometría y Visión en la Complutense

Celia Sánchez-Ramos, directora del departamento de Optiometría y Visión en la Complutense

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

La Selección tiene un nuevo pichichi

fuster-pichichi

Rafael Moreno Aranzadi, alias Pichichi (izda.) y el cardiólogo Valentín Fuster, máximo goleador contra el infarto.

Rafael Moreno Aranzadi (1892-1922) era un jugador del Athletic Club al que desde los once años llamaban Pichichi. Destacó como extremo izquierdo y fue el primer jugador que metió un gol en San Mamés. Regateador nato, su nombre se convirtió pronto en leyenda y hoy es sinónimo de figura destacada en el terreno de juego. Pichichi es también Ronaldo, Messi… y Valentín Fuster. Cristiano viste los colores del Real Madrid, Messi del Barcelona y Fuster de la Selección Española de Ciencia; su equipo es el Centro Nacional de Investigaciones Cardiológicas, pero también se pone la camiseta del Hospital Monte Sinaí de Nueva York, donde defiende el área de Cardiología.

Fuster le ha metido ya muchos goles a las patologías cardiacas. Lo ha hecho investigando el factor tisular, una proteína que incide en el coágulo de sangre que se forma en el infarto de miocardio. Y lo ha hecho también favoreciendo la creación de una polipíldora que aglutina varios de los medicamentos que el infartado debe tomar a diario.

Ahora Fuster, que ya fue galardonado con el Premio Príncipe de Investigación Científica y Técnica, recibe un nuevo trofeo de manos de sus compañeros. La organización que los representa, MRS (Monitor de Reputación Sanitaria), le acaba de nombrar El cardiólogo con mejor reputación de España. ¡Enhorabuena, pichichi!

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

Así se hace un colador de gases

WBgetty155416323

Estructura de un material metalorgánico. Foto: Martin McCarthy, Getty Images

Imagina una malla a escala microscópica formada por polímeros. Sobre ella, se colocan una serie de nanoláminas de compuestos estructuras metalo-orgánicas (MOFs por sus siglas en inglés). El conjunto resultante es un material poroso que deja pasar unos gases sí y otros no, en función del tamaño de sus moléculas. De forma esquemática, el sistema de funcionamiento podría asemejarse a la red de una portería de fútbol. La malla que la forma detiene un balón convencional, pero sí deja que se cuele una pelota de tenis. Algo similar ocurre con este especial colador, pero con una particularidad inusual añadida: las variaciones de presión que ejercen estas moléculas sobre la malla también determinan el tamaño de los poros, de forma que unas moléculas pasarán a su través a una presión pero no a otra. Es decir, se dismpone de un nuevo material que permite que un mismo gas se filtre a una presión determinada y que no lo haga si la presión varía.

Este desarrollo llevado a cabo por el Premio Príncipe de Asturias Avelino Corma y otros investigadores del Instituto de Tecnología Química (centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas) en colaboración con otros científicos de la Universidad de Tecnologia de Delft, puede tener diferentes aplicaciones en la industria, como la purificación de gases o la eliminación de elementos contaminantes.

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

Arsuaga y Cirac defenderán en Alcoy los colores de la Selección

El físico Ignacio Cirac centra sus investigaciones en la computación cuántica.

Ignacio Cirac, director de la División Teórica del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica.

Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

El encuentro amistoso que la Semana de la Ciencia celebrará estos días en el campus de Alcoy, Alicante, tendrá como protagonistas a dos de las figuras más experimentadas. Jugando en el centro del campo estará al final de la jornada del 18 de noviembre, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica Ignacio Cirac –”de pequeño me gustaba ser centrocampista”– que utilizará todos sus conocimientos de Física Cuántica para cautivar a los aficionados. Basará su estrategia en jugadas como la manipulación y transmisión de la información, así como en los experimentos que se están desarrollando actualmente para construir ordenadores, sistemas de comunicación y simuladores cuánticos.

Juan Luis Arsuaga defenderá el viernes 21 la portería de la especie humana con una disertación sobre la homonización. El paleontólogo es un estudioso de la liga de la evolución y conocedor de cómo el juego del Homo sapiens ha servido a esta especie para conquistar los primeros puestos de la clasificación, por encima de otros homínidos como Ardipithecus, Australopithecus, etc.

Se prevé que los dos investigadores triunfen por goleada.

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

¿En qué se parecen Cristiano Ronaldo y Margarita Salas?

Cristiano Ronaldo, Balón de Oro.

Cristiano Ronaldo, Balón de Oro.

Margarita Salas, Premio a la Excelencia Química

Margarita Salas, Premio a la Excelencia Química

Uno es hombre, la otra mujer. Para el primero su terreno de juego es el estadio; para la científica, el laboratorio. Ronaldo gana fortunas; Salas pelea a diario por mejorar su presupuesto para sus investigación. ¿Qué es, pues, lo que tienen en común? Cada uno de ellos está asociado a un código alfanumérico. CR7 en el caso del portugués y phi29 en el de Margarita Salas. En el jugador, correponden a las siglas de su nombre seguidas de número de dorsal de camiseta. En el de la discípula de Severo Ochoa, es la base de sus investigaciones. El phi29 es un virus bacteriófago que Margarita Salas estudia por su capacidad para sintetizar una enzima llamada polimerasa que amplifica el ADN a partir de cantidades pequeñas. Dada su habilidad para hacer millones de copias para su análisis, se utiliza a menudo en medicina forense, arqueología, etc.

Pero las similitudes van más allá. Ambos han obtenido el reconocimiento de los suyos. Ronaldo en forma de Balón de Oro. La bioquímica, al ser galardonada con el Premio a la Excelencia Química 2014 por el Consejo General de Colegios Oficiales de Químicos. Y ambos, cada uno en su disciplina, coinciden en que son un ejemplo a seguir en el futuro. ¡Enhorabuena!

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

La física cuántica desencriptará los mensajes de los gobiernos

Ignacio Cirac es uno de los miembros de la Selección Española de Ciencia

Ignacio Cirac es uno de los miembros de la Selección Española de Ciencia

Ignacio Cirac ha desarrollado un sistema de computación basado en mecánica cuántica que permitirá diseñar algoritmos mucho más rápidos en el futuro. Según Cirac, director de la División Teórica del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica y Premio Príncipe de Asturias en Investigación Científica, el computador cuántico permitirá desencriptar los mensajes de los bancos y los gobiernos. Pero sus investigaciones van más allá porque, según él mismo reconoce, revolucionará la sociedad de la información.

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

¿Y si… los neandertales se enfrentaran a La Roja?

Los humanos somos mejores que nuestros ancestros en los juegos de habilidad.

Los humanos somos mejores que nuestros ancestros en los juegos de habilidad.

Ganaría la Selección Española. Así al menos opina el paleontólogo Juan Luis Arsuaga para quien los neandertales –fuertes, anchos y no demasiado altos– no serían un enemigo a batir. “En juego de habilidad como el fútbol, nosotros somos mejores. Ellos destacarían en otros como el rugby”.

Pero Juan Luis Arsuaga quiere ir más allá en esta liguilla “paleoactual” que tendrá lugar entre los días 13 y 26 de noviembre en el campus de Guadalajara de la Universidad de Alcalá. El científico ocupará un lugar destacado entre los jugadores del partido Los nuevos Neandertales: La visión actual sobre la humanidad que pobló Guadalajara hace más de 40.000 años. Los fichajes con los que contará la Diputación de Guadalajara, patrocinadora de este campeonato, ya se han hecho públicos:

Juan Luis Arsuaga defenderá los colores de la Paleontología

Juan Luis Arsuaga defenderá los colores de la Paleontología

– Juan Luis Arsuaga. Jugará en la parte central del campo, atendiendo al tablero deportivo en todo lo relativo a El origen de los neandertales. 20 de noviembre.

– Ignacio Martínez Mendizábal. Profesor titular y doctor en Biología defenderá los regates del equipo contrario con una particular  e invencible estrategia basada en La mente de los neandertales. 13 de noviembre.

– Rolf M. Qua. Fichaje procedente de la Universidad de Binghamton (NY) y gran conocedor de los oponentes, mantendrá la defensa de la portería gracias a su disquisición sobre los Neandertales ibéricos. 26 de noviembre.

En el banquillo, se sentarán Amelia Calonge, profesora del Paleontología de la UAH, y Juan Antonio Martínez, conservador del Museo de Molina de Aragón. Ambos dominan el terreno de juego como nadie y ofrecen a los seguidores del equipo que lo deseen una visita guiada a la cueva de los Casares entre los días 18 y 25 de noviembre.

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

José Luis Sanz: “un premio gusta, pero hay más retornos”

Catedrático de Paleontología y autor de ocho nuevos géneros de dinosaurios, José Luis Sanz acaba de recibir el Premi ADN de Divulgació de les Ciències Naturals, concedido por el Ateneu de Natura.

El paleontólogo José Luis Sanz, a la izquierda, recibe el premio de manos de Enric Forner, de Ateneu de Natura.

El paleontólogo José Luis Sanz, a la izquierda, recibe el premio de manos de Enric Forner, de Ateneu de Natura.

¿Por qué le han dado este premio?

Este galardón reconoce las publicaciones de divulgación, que incluyen desde artículos en periódicos hasta libros y monografías dedicadas a la transición evolutiva de los dinosaurios a las aves, etc. Pero el Premi ADN de Divulgació de les Ciències Naturals también valora las charlas y conferencias.

¿Reconforta?

Todos tenemos nuestro corazoncito. Un premio siempre agrada, pero también hay otro tipo de satisfacciones. Muchas veces, después de una conferencia,  se te acerca gente con libros que has escrito para que se los firmes. Para mí eso es tan estimulante como cualquier galardón. En la divulgación hay muchos retornos y todos son importantes. Este premio lo es, pero también el saber que hay personas que te leen, que te mandan correos electrónicos preguntándote por una cosa u otra… eso es muy reconfortante.

¿Cuál es su objetivo profesional?

Continuamos trabajando activamente en  Lo Hueco (Cuenca). De hecho tenemos un par de tesis doctorales en este yacimiento del Cretácico superior sobre saurópodos, esos dinosaurios enormes de cola y cuello largos. También seguimos en el yacimiento de las Hoyas (Cuenca).  Hay una tesis en marcha sobre Concavenator, un dinosaurio jorobado al que familiarmente llamamos Pepito.

¿Cómo es el día a día en un yacimiento?

Las excavaciones dependen mucho de lo que estés buscando… y de lo que estés hallando. Hay algunas más rutinarias y otras que requieren una atención máxima durante todo el tiempo, porque se excava cuidadosamente, anotando la posición de los físiles en la roca que los contiene. Las prácticas diarias pueden variar bastante en función de los objetivos, del tipo de yacimiento, de la litología de la roca fosilífera…

¿Qué es lo mejor de su trabajo?

En el aspecto docente, es muy gratificante ir a clase, contar cosas y ver que tus alumnos, alguno por lo menos, tiene una mirada especial que indica su interés por lo que le estás diciendo.

En cuanto a la investigación, la satisfacción la proporciona encontrar nuevos dinosaurios u otros organismos de nuestro pasado remoto. Es como la búsqueda del tesoro, la evidencia hallada en el registro fósil de un nuevo ser vivo es un filón de información biológica que permite a los paleontólogos estudiarlo y darlo a conocer al resto de la Ciencia. Tratamos de escribir el texto de la historia de la vida de la Tierra. Eo es muy emocionante. Recuerdo cuando encontramos una de las aves de las Hoyas. La chica que la halló, una alumna nuestra, gritó, “un pájaro”. En principio no le dimos mucha importancia porque en las excavaciones se dan muchas chanzas y bromas, pero cuando vi que la gente se arremolinaba, me dije “¡han encontrado algo!”. Y sí, en efecto, allí había un ave de hace 125 millones de años que ahora llamamos Eoalulavis. Ese es quizá uno de los momentos más emocionante de la actividad de campo.

Respecto a la investigación en sí, lo interesante es describir ese organismo, cómo era, cuáles eran las relaciones de parentesco con otros seres afines, qué es lo que comía, cómo se movía…

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

¡Enhorabuena, Avelino!

Avelino Corma, Premio Príncipe de Asturias 2014

Avelino Corma, Premio Príncipe de Asturias 2014

Galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica, Avelino Corma, doctor en Ciencias Químicas y reconocido por sus avances en los procesos catalíticos, ha aprovechado la ceremonia de entrega para recordar a los investigadores que tienen que buscar oportunidades fuera de España:

“Estos premios son una llramada de atención para esta sociedad y para los que la dirigen, para que no olviden que parte de los problemas que nos afligen, incluyendo los generados por el ser humano, necesitan de las ciencias y de la tecnología para encontrar las soluciones”

“Un país sabio es el que invierte en lo que le hace más grande y respetado, y hace más felices a sus ciudadanos: educación, bienestar social, cultura y educación y desarrollo tecnológico”

“En el laboratorio, casi nos hemos acostumbrado a que nuestra imaginación esté controlada por las leyes de la Física y la Química, aunque esto no nos impide soñar con estructuras cristalinas y canales por los que circulan y reaccionan las moléculas”.

“La vida es el resultado de un gran número de reacciones químicas concadenadas”

“La Química y la catálisis han estado siempre presentes en las grandes revoluciones de la humanidad. Podríamos destacar el descubrimiento de catalizadores para la síntesis del amoníaco que permitió la fabricación de fertilizantes sintéticos”.

“Vivimos tiempos dominados por una economía a veces deshumanizadora, en la que el objetivo casi único es obtener  cada vez un mayor beneficio, con resultados cortoplacistas también en la educación y la investigación. No se tiene en cuenta que el aprendizaje y generación de conocimiento transcurren por un camino largo que exige recursos y esfuerzo continuado.

“El objetivo de la Universidad y los centros públicos de investigación no es solamente formar buenos técnicos para triunfar en el campo profesional. Lo que buscamos y pretendemos es que nuestros jóvenes alcancen una formación integral como seres humanos libres y conscientes de su responsabilidad social, personas convencidas de que el fin es conseguir una sociedad más justa y de que hemos heredado nuestro planeta como un préstamo que hemos de transmitir a las futuras generaciones en las mejores condiciones”.

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest

QUO forma equipo con los investigadores

En primera fila, de izda. a dcha., Margarita Salas, María A. Blasco, Valentín Fuster, Celia Sánchez-Ramos. Tras ellos, Pere Puigdomènech, José Luis Sanz, Ignacio Cirac y Juan Luis Arsuaga. En la última fila, Avelino Corma y Carlos Duarte.

En primera fila, de izda. a dcha., Margarita Salas, María A. Blasco, Valentín Fuster, Celia Sánchez-Ramos. Tras ellos, Pere Puigdomènech, José Luis Sanz, Ignacio Cirac y Juan Luis Arsuaga. En la última fila, Avelino Corma y Carlos Duarte.

Bienvenido al blog de la ciencia. Bienvenido al área del conocimiento. Bienvenido a un espacio que puntualmente recogerá todo lo que acontece en el mundo de la investigación y sus protagonistas. Trece hombres serán los actores de este site. Tres mujeres y diez hombres que conforman la primera Selección de la Ciencia que hay en España, una iniciativa promovida por QUO que ha dado, y dará, mucho que hablar.

Fue hace unos meses, en junio de 2014, cuando se presentó oficialmente este equipo con el apoyo de las principales instituciones del país. Los científicos abandonaron por unos momentos sus microscopios, batas blancas y  tratados para apostar junto a QUO por un proyecto que, por primera vez en nuestro país, sacaba la ciencia de los laboratorios y la acercaba al mundo real.

Ahora, la misión de QUO es la de convertirse en la sombra de todos los integrantes de esa selección, desvelar sus avances y proyectos, y avanzar con ellos hasta la consecución de sus objetivos. Cualquier conferencia que den, entrevista que concedan, premio que reciban será recogido en este blog. El futuro está en sus manos y solo aquí, en QUO.es podrás seguirlo.

  • Share on Facebook
  • Tweet about this on Twitter
  • Share on Google+
  • Pin on Pinterest